2007 Come fosse in ascolto

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Come Fosse
in Ascolto

The dialectic relationship between order-disorder, expansion-contraction, density-rarefaction, like the generative vitality of the form, are elements also found[read more=”Read More”less=”Read Less”]in many sculptures in iron or terracotta made by the artist starting in 2006: Metameria (Metamerism), Come fosse in ascolto (As If Listening), Latte nero (Black Milk), Odradek, insiemi instabili (Unstable Sets), Fiori (Flowers), Vayu, Omphalos, La freccia the colpisce it bersaglio vola per sempre (The Arrow that Strikes the Target Flies Forever). But also in very recent works, like the installation created for the Museum of Modern Art of Ascona, entitled Memoriale volubile (Fluctuating Memorial). All of them are composed of a series of similar but not identical elements, in terms of form and size, whose number and arrangement varies, also in keeping with the place where they are positioned. In all these works, the unavoidable relationship with space makes them take on different aspects, demonstrating a flexibility, a capacity to adapt, that is part and parcel of the generative will that dwells inside them. Their components tend to multiply in a movement that without compromising individuality unites them in an ongoing metamorphosis.
Both Metameria, an iron sculpture composed of 23 parts, and Come fosse in ascolto, made of 21 parts in white terracotta, are organized on a plane, on a longitudinal axis, in order of decreasing size, symmetrical to a central element, or “in a rhythm of crescendo and diminuendo,” as the artist says, borrowing terms from the language of music. Both focus on the question of symmetry and its disruption, the dialectic between order as a principle of stability and disorder as a generative factor. Besides, both suggest similarities with imaginary organic structures, although there is no actual intention of mimicking reality: the point is not to represent – in the sense of re-producing – anything that exists, but to bring into being forms that reveal their shared belonging to an imaginary organic world. In Come fosse in ascolto there is a balance between the single parts that almost has a musical shape: from the low central note of the central element to the gradual ascent of pitch, in two opposite directions, towards the ends. The reference to sound in the title can also be connected with the form of the elements that make up the sculpture, which recall strange auricles and suggest the idea of a mysterious listening device.[/read]

Come Fosse in Ascolto. Terracotta, 21 elements 550x55x30 cm approx., 2007 [S0020]

1978 Vibractions

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Vibractions

In february 1979 an experimental center for visual arts called Sixto/Notes opened in Milan, and precisely in a street called S. Sisto. The purpose of its founders[read more=”Read More”less=”Read Less”]—Ferruccio Ascari, Luisa Cividin, Daniela Cristadoro, and Roberto Taroini—was to follow two lines at once: the creation of an archive of film documents, and the production of an exhibition program of installations and performances able to express the artistic climate in Italy, Europe and United States at that time.
The main focus of the center was on experiences characterized by an intercontamination of languages aimed at re-defining the field of art, its boundaries and trends. This is the context in which “Untitled,” a sound installation and performance by Ferruccio Ascari, would be read: this work was conceived and created within a program of sound installations organized by the center, which included site-specific works by Lanfranco Baldi, Cioni Carpi, Giuseppe Chiari, John Duncan, Walter Marchetti, Gianni Emilio Simonetti, and Roberto Taroni, along with contributions by representatives of the most radical researches of those years: Ant Farm, BDR Ensemble, Nancy Buchanan, Chris Burden, Dal Bosco-Varesco, Guy de Contet, Douglas Huebler, Layurel Klick, Laymen Stifled, Paul Mc Carthy, Fredrick Nilsen, Barbara Smith, and Demetrio Stratos.
“Untitled” was an emblematic example of a research common at that time in which visual and sound elements were considered as indissolubly bound together, in an analysis which started from a deep reflection upon the categories of time and space in art. The paradoxical purpose of “Untitled” was to measure the architectural space by the use of sound, or even better, to find a sound equivalent of the architectural space; to walk through it in order to catch its specific volumetric, dimensional, visual, and acoustic qualities; to find the law by which it was governed and to establish a relation with the subject walking through it; and finally, to find a way of making the space respond to sound impulses until its own Sound was discovered, “the uniqueness and unrepeatability of its resounding in relation to what occurs within it”—as Ferruccio Ascari wrote in a presentation text of this work.
“Untitled” was subsequently reproposed in different sites, the eighteenth-century chapel of the University College of Pavia (1979) and the theatre Aut/Off in Milan (1980): on these occasions, the work was presented under the new titles of “Vibractions I” and “Vibractions II” and produced very different results not only at a sound level. The spatial qualities of each place (dimensions, volumes, architectural typology) were reproduced by a network of harmonic strings running through the floor, the walls, and the ceiling of the room: the strings were anchored at their ends to metal frustums of cones which served as resonance boxes. The sound equipment–designed and realized following mathematical proportions deduced by the environment’s volumetric ratios—became the instrument used to investigate the acoustic specificity of each space, to seize its innermost identity, or, in Ascari’s words, to “find out its own sound” and therefore to disclose its essence. The “epiphany” was committed to the moment of the performance, during which the environment/instrument was “played” by a variable number of instrumentalists/agents: by the use of plectrums, violin bows, and hammers, all of them made the harmonic strings vibrate according to a score that was also mathematically deduced by the volumetric ratios of the space.
Drops of water fell regularly from a cruet hanging from the ceiling onto a large iron disc anchored to a tripod: their sound, amplified through a microphone, punctuated the duration of the event. A looped video reproducing the environment while walked through by the agents/instrumentalists was projected onto the environment itself: the projector placed on a rotating base followed optically the path of the instrumentalists.
“Untitled” was composed of three interconnected levels—installation, performance and film. In the installation, the harmonic strings running throughout the walls were conceptually determined as “visible” sounds even before they were put in vibration. In the performance, the action exercised on the strings was an act of “dis/in/canto,” an Italian word which etymologically means exactly “something producing vibrations”: by resounding and lowering, the vibrations originated kind of an immaterial motion in the space and turned into “acoustic images,” while the environment became an instrument entirely run through by harmonic strings.
The video reproducing the environment and projected onto the environment itself gave shape to a sort of visual whirl, where projection and action became indefinitely knotted and untied, in a continuous relationship of illusion/disillusion.
Of this work, so conceptually and visually tied to the radical investigations of that time, only part of the equipment is left, along with a few meagre notes, a certain number of pictures, and a sound recording.
More than thirty years later, in 2012, Ferruccio Ascari will refer to this 1978 work in a recent series of environmental installations among which Vibractions 2012 and Casa Anatta [Non Io].[/read]

“Audio Works” Poster, Sixto notes, Milano, 1978

Vibractions II, installazione sonora, performance, Teatro OutOff, Milano, 1980 [PE0001]

Vibractions I, sound installation, performance, Chapel of the University College Cairoli, Pavia, 1979

Untitled, sound installation, performance, Sixto Notes, Milano 1978

Sketches

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Related Video: Vibractions 1978-2012. 06’34”, 2015

2007 Come fosse in ascolto

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Come Fosse
in Ascolto

La relazione dialettica tra ordine-disordine, espansione-riflusso, densità-rarefazione, così come la vitalità generativa della forma, sono elementi che si ritrovano[read more=”Read More”less=”Read Less”]nelle molte sculture in ferro o in terracotta realizzate dall’artista a partire dal 2006: Metameria, Come fosse in ascolto, Latte nero, Odradek, Insiemi instabili, Fiori, Vayu, Omphalos, La freccia che colpisce il bersaglio vola per sempre. Ma anche in lavori recentissimi come l’istallazione realizzata per il Museo Comunale d’Arte Moderna di Ascona, dal titolo Memoriale volubile. Tutte queste opere sono composte da una serie di elementi simili, ma non identici per forma e dimensioni, il cui numero e la cui disposizione variano anche a seconda del luogo in cui sono collocate. In tutte l’imprescindibile relazione con lo spazio fa sì che esse si declinino in modi sempre diversi, mostrando una flessibilità, una capacità di adattamento che è tutt’uno con la volontà generativa che le attraversa. Gli elementi che le compongono tendono alla moltiplicazione in un movimento che, senza intaccarne la singolarità, li unisce e li coinvolge in una continua metamorfosi.
Sia Metameria, scultura in ferro costituita da ventitre elementi, che Come fosse in ascolto, composta da ventuno elementi in terracotta bianca, si dispongono su di un piano lungo un asse longitudinale, in ordine decrescente e simmetrico rispetto all’elemento centrale da cui si dipartono o, come afferma l’artista con una espressione mutuata dal linguaggio musicale, “secondo un ritmo di crescendo e diminuendo”. Entrambe ruotano attorno alla questione della simmetria e della sua rottura, alla dialettica tra l’ordine come principio di stabilità e il disordine come fattore generativo. Sia l’una che l’altra suggeriscono analogie con immaginarie strutture organiche, benché in realtà sia qui assente ogni intenzione di tipo mimetico: non si tratta di rappresentare – nel senso di riprodurre – alcunché di esistente, ma di porre in essere forme che rivelano la loro comune appartenenza a un mondo organico immaginario. In Come fosse in ascolto si realizza un equilibrio tra le singole parti che ha un andamento quasi musicale: dalla nota grave dell’elemento mediano, al progressivo acutizzarsi, nelle due opposte direzioni, verso quelli terminali. Il riferimento al suono presente nel titolo è anche riconducibile alla forma degli elementi che compongono la scultura, che ricorda anomali padiglioni auricolari e suggerisce l’idea di un misterioso dispositivo per l’ascolto.[/read]

Come Fosse in Ascolto. Terracotta, 21 elementi 550x55x30 cm ca., 2007 [S0020]

1978 Vibractions

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Vibractions

Nel febbraio del 1978 si apre a Milano, in via S. Sisto 6, Sixto/Notes, centro sperimentale di arti visive. Intento dei fondatori -Ferruccio Ascari, Luisa Cividin, Daniela Cristadoro, Roberto Taroni-[read more=”Read More”less=”Read Less”]era quello di operare lungo due linee direttrici: la costituzione di un archivio di documentazione di films e video d’artista e la realizzazione di rassegne di installazioni e performances che rendessero conto del clima di ricerca di quegli anni in Italia, in Europa e negli Stati Uniti. L’interesse del centro era rivolto principalmente ad esperienze che si muovevano all’interno della contaminazione e dello sconfinamento dei vari linguaggi coll’intento di ridefinire il territorio dell’arte, i suoi confini, individuandone le linee di tendenza.
E’ in questo contesto che si situa “Untitled” , installazione sonora/performance di Ferruccio Ascari, ideata e realizzata nell’ambito di una rassegna di installazioni sonore che presentava in anteprima lavori site-specific di Lanfranco Baldi, Cioni Carpi, Giuseppe Chiari, John Dancan, Walter Marchetti, Gianni Emilio Simonetti, Roberto Taroni, insieme a materiali sonori di estrema attualità relativi al lavoro di alcuni rappresentanti della ricerca artistica più radicale di quegli anni: Ant Farm, BDR Ensemble, Nancy Buchanan, Chris Burden, Dal Bosco-Varesco, Guy de Contet, Douglas Huebler, Layurel Klick, Laymen Stifled, Paul Mc Carthy, Fredrick Nilsen, Barbara Smith, Demetrio Stratos. “Untitled”, l’installazione sonora di Ferruccio Ascari era, in tale contesto, un esempio emblematico di un filone di ricerca, tipico di quegli anni, che vedeva indissolubilmente congiunti elementi visivi e materiali sonori, in un percorso analitico che partiva da una riflessione sulle categorie di spazio e di tempo all’interno dell’arte.
Paradossale assunto di fondo di “ Untitled” era quello di misurare lo spazio attraverso ilsuono, o meglio, di trovare un suo equivalente sul piano sonoro.” Percorrerlo, coglierne le specifiche qualità volumetriche, dimensionali, visive, acustiche; misurarlo con il metro del tempo, trovare una legge che lo governi e stabilisca una relazione con il soggetto che l’attraversa; farlo rispondere a sollecitazioni sonore per scoprire il suo “Suono”, l’unicità e l’irripetibilità del suo risuonare in rapporto a cio che in esso accade” : così Ferruccio Ascari, in uno scritto di presentazione di questo suo lavoro. “ Untitled” venne successivamente riproposta col titolo di Vibractions I e Vibractions II ed esiti, non solo sonori, ogni volta differenti in due diversi luoghi: la settecentesca Cappella del Collegio Universitario Cairoli, a Pavia nel ’79 , il teatro Aut/Off di Milano nell’80.
I rapporti spaziali qualificanti il luogo in cui di volta in volta l’installazione si situava /tipologia architettonica/volumi/ dimensioni/ venivano letteralmente ri-prodotti, ri-presentati attraverso un reticolo di corde armoniche che percorrevano l’ambiente lungo il pavimento, le pareti, il soffitto. Le corde armoniche, erano ancorate ai due estremi a tronchi di cono metallici che fungevano da cassa di risonanza. Il ‘materiale sonoro’ – progettato e realizzato secondo proporzioni matematiche ricavate dai rapporti volumetrici dell’ambiente – diveniva in tal modo lo strumento con cui indagare la specificità acustica dello spazio, coglierne l’identità più riposta, ‘ scoprirne il suono’, come diceva Ascari, ossia rivelarne l’anima. Il momento della ‘rivelazione’ era affidato alla performance, durante la quale l’ambiente/strumento veniva ‘suonato’ da un numero sempre variabile – in relazione allo spazio dato – di strumentisti/attanti: ciascuno dei quali con plettri, archetti di violino, martelletti, metteva in vibrazione le corde armoniche, eseguendo una partitura anch’essa desunta – attraverso proporzioni matematiche – dai rapporti volumetrici informanti lo spazio.
Da un’ampolla collocata sul soffitto gocce d’acqua cadevano con regolarità su di un grande disco di metallo ancorato tramite molle ad un treppiede : il loro suono, amplificato attraverso un microfono scandiva il tempo dell’evento, la sua durata. Un filmato a loop riproducente l’ambiente nella sua perimetralità mentre veniva percorso dagli attanti/strumentisti, veniva proiettato sull’ambiente stesso: il proiettore posto su di una base rotante ripercorreva otticamente il tracciato percorso dagli strumentisti medesimi. Untitled si costituiva pertanto su tre piani in stretta relazione: l’installazione, la performance, il filmato.
Nell’installazione le corde armoniche che percorrevano le pareti secondo una scansione spaziale determinata matematicamente, tendevano a farsi suoni ”visibili”
concettualmente, ancor prima o comunque al di là dell’essere fatte vibrare.
Nella performance l’azione esercitata sulle corde era atto di “ dis/in/canto, nel senso primo della parola, che produce vibrazioni appunto. Le vibrazioni nel loro risuonare e smorzarsi creavano nello spazio una sorta di movimento immateriale, tendevano a diventare immagini “acustiche”. L’intero ambiente diveniva dunque uno strumento percorso da corde armoniche.
Il filmato riproducente l’ambiente nella sua perimetralità, riproiettato sull’ambiente stesso, dava luogo ad una sorta di vortice visivo: la proiezione e l’azione si andavano indefinitamente annodando e sciogliendo in un rapporto di illusione/delusione.
Di questo lavoro, concettualmente e visivamente legato al clima di ricerca radicale di quegli anni sono rimasti alcuni materiali di lavoro, qualche scarno appunto, alcune foto e una registrazione sonora realizzata nella settecentesca Cappella del Collegio Universitario Cairoli, a Pavia, che ospitò nel 1979 una seconda versione di questo lavoro col titolo di Vibractions.
A più di trent’anni di distanza, nel 2012, Ferruccio Ascari riprenderà questo lavoro in una serie di installazioni ambientali tra cui Vibractions 2012 e Casa Anatta [Non Io][/read]

Manifesto “Audio Works”, Sixto notes, Milano, 1978

Vibractions II, installazione sonora, performance, Teatro OutOff, Milano, 1980 [PE0001]

Vibractions I, installazione sonora, performance, Cappella del Collegio Universitario Cairoli, Pavia, 1979

Untitled, installazione sonora, performance, Sixto Notes, Milano 1978

Disegni preparatori

Appunti di progetto

Video correlato: Vibractions 1978-2012. 06’34”, 2015